国家人文历史2013/01
期刊架位号[8307]

一百美元上的富兰克林

    美联储推出了第四轮量化宽松QE4,再一次把美元推到风口很尖,老美的印钞机日夜不停地喷涌出绿油油的美元,印刷一张l00美元的成本仅为9.1美分,而这张纸却是在全世界都好使的硬通货。

    这张绿纸的学名叫“一百美元券”,有1988年版和1996年两个版本。

    一百美元正面头像并非美国总统,而是美国著名科学家、政治家、金融家本杰明?兰克林的头像。此人是资本主义精神最完美的代表,他那句:“宽容消除伤痛,报复增加伤痛”说出了美国人的心声,在参与起草《独立宣言》时,富兰克林践行了这句名言。

    一百美元背面是美国独立纪念馆。该建筑始建于1732年,亦与美国独立有很深的渊源。1776年7月4日,来自英国殖民下的北美十三州代表在这里签署了《独立宣言》,《1787年宪法》也在此签署。

    值得一提的是,自1969年7月14日以来,一百美元是流通的美元中最大面值的纸币,其它高面额的纸币如500美元、1000美元、5000美元、10000美元和1000000美元已经不再流通。美国政府原定于2011年2月发行流通新版百元美钞,但因为印制过程出现错误,目前新钞的发行时间已无限期延后。

    有评价说富兰克林是十八世纪仅次于华盛顿的名人。他是一位优秀的政治家,也是美国独立战争的老战士,又是美国第~位驻外大使。为了对“电”进行探索,他曾经作过著名的“风筝实验”,今天,许多我们耳熟能详的名词都是富兰克林的创造。如正电、负电、导电体、电池、充电、放电等等。他有如此多的头衔,可当他离开人世时,墓碑上刻着“印刷工富兰克林”。

    1706年1月17日,本杰明.富兰克林出生在波士顿。父亲是一名印染匠和肥林拒绝申请专利,并且声称发明应该为公众利益服务。对于美国人,或者说对于美国人的塑造,富兰克林有着不可替代的价值。随着费城的发展,富兰克林还创建了“皮围裙俱乐部”,年轻人经常在这里交流各自的读书乐趣、畅谈理想和个人发展。

    他编写的《穷人理查年鉴》成为十三个殖民地最为畅销的书籍,对许多读者来说,除了《圣经》,他们只看富兰克林的年鉴,因为“穷理查”教导人们勤奋工作、诚实守信、对事物持有怀疑态度,“穷理查”代表了那~代美国人的精神特质。

    富兰克林不仅是一个成功的商人,还皂、蜡烛制造商,小富兰克林是家里的第十五个孩子。由于家里的收入无法承担学费,富兰克林只读了两年书就离开了学校,回家帮父亲做蜡烛。十七岁时,他来到费城独自闯荡,不久当上了印刷工助理。经过多年打拼,富兰克林终于在1730年创办了自己的印刷所,出版费城第一份报纸《宾夕法尼亚报》并大获成功。随后印刷所的业务源源不断,他们甚至还负责印刷当地的纸币。

    富兰克林既是精明的商人,又是伟大的发明家。如同乔布斯将苹果的平台开放给全人类,在发明高效取暖炉后,富兰克是一个颇有情趣的文艺男青年。1763年,他发明了一种乐器——玻璃琴。这是一组放置于水平纺锤中的玻璃器皿,经由演奏者的脚踏瓣使纺锤中充满水,再经由手指精巧地摩擦而发出声音,并受到同时代音乐家的青睐。

    当英国人和他们在北美的殖民地因“印花税”闹得不可开交时,富兰克林又站了出来。作为商人,富兰克林希望妥协,但是当他明白《印花税法案》将影响英美间的关系后,坚定地提出必须废除这一法案。1766年2月13日,富兰克林来到英国众议院论述废除《印花税法案》的理由。

    在长达4小时的时间里,面对着众议员,富兰克林答复了174个问题。后来英国哲学家伯克描述了这场戏剧性的答辩,说那就像是一位大师在回答一群学生的提问。富兰克林提醒议会,。

    美国人一直把自己视为英国人,只要他们受到尊重就会一如既往地支持英国。几星期后《印花税法案》被废除,美国人把富兰克林视为英雄。

    该来的总是会到来,当莱克星顿的枪声划过天空,富兰克林毫不犹豫地投入到了起义大军之中。1776年夏天,他加入一个五人委员会,负责起草宣告美国独立的文件。托马斯.杰斐逊起草了宣言的初稿。富兰克林觉得杰斐逊在表述“真理”这句话时使用的“神圣和不容否定”不够确切,他建议修改为“我们认为这是不言自明的真理”。

    由于急需武器,美国决定向法国寻求帮助。尽管七十岁的富兰克林身体虚弱,痛风和肾结石折磨着他,但就在美国国会通过《独立宣言》的当天,他便启程前往法国。富有感染力的个性使富兰克林在法国如鱼得水,他被邀出席盛大的宴会、贵族的沙龙,人人都赞美他这位知名的电学家,他使整个法国沸腾起来。富兰克林的肖像随处可见,挂在壁炉架上,垂在表链下,刻在装饰盘、徽章、戒指上,印在外衣、帽子、鼻烟壶上,更让亚当斯惊异的是,富兰克林似乎拥有吸引所有女性的魅力,因为各种年龄的女人都喜欢簇拥这位仪表堂堂、头发稀疏、备受痛风折磨的老头,希望赢得他的注意。

    随着与路易十六及玛丽.安东尼特王妃见面的日子越来越近,富兰克林更加小心谨慎。因为当时他只是一名没有被正式任命的外交使节,代表的又是一个尚未被承认的国家。终于,美国得到了法兰西的支持,五年后,美国与英国实现了国与国之间的和平。

    在1787年制宪会议的最后一天,富兰克林发表了一份声明:“对宪法中的部分条款,我并不完全赞成,但我不能肯定我永远不会赞同,因为许多我过去以为是正确的观点现在发现却是个错误……”最终,宪法通过了。躺在病床上的富兰克林给一位法国科学家写了封信,“我们的新宪法出台了。它应该会永远生效,但是这个世界上只有死亡和征税是确定无疑的……”##费城独立纪念堂

    独立纪念堂(independenceHall)又称独立厅,是位于美国宾夕法尼亚州费城的一栋乔治风格的红砖建筑物。在美国尚未独立之时,这座建筑堪称十三个殖民地里最雄心勃勃的建筑。因此,独立厅被视为独立国家即将出现的象征。

    独立厅初由宾夕法尼亚殖民议会批准修建。由于当时的地方政府采取边建设边投资的政策,因此这个建筑也是一点点完成的,直到1753年,也就是开工的二十一年后,才宣告竣工。

    这座建筑见证了美国独立战争和建国之初最伟大的时刻。

    1775年至1783年间,独立厅作为北美十三州殖民地举行第二次大陆会议的场地。1775年6月14日,大陆会议代表在独立厅议事堂提名华盛顿为大陆军总司令,领导北美抵抗英军。7月26日,会议任命富兰克林为首位邮政部长。

    1776年6月14日《美国独立宣言》在此通过,并且此后在楼下,今天的独立广场位置向公众大声宣读。

    1787年,《美国宪法》在此获得通过。1790年到1800年间,该建筑是美国国会的所在地。

    故意弄错的时钟

    独立厅钟楼最初的那座自由钟,因钟体开裂,被卸下陈列于街对面的自由钟中心。今天的钟楼,设置的“百年钟”,于1876年美国独立百年博览会上首次亮相。1976年伊丽莎白二世访问费城时,带来一座“二百年钟”,如今陈列于独立纪念馆邻近的第三大街当代钟楼内。票面上面的钟显示为4点10分。钟面上的数字四被错误地写成了“Ⅳ”,而事实上应为“Ⅲ”。

    

(摘自《国家人文历史》 2013/01 纪彭 文)


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