百科知识2012.19
期刊架位号[1262]

人们为什么爱看恐怖片?

   我们追逐快乐,逃避痛 苦,这很正常,没有人喜欢沉 浸在痛苦中。但是如果真是这 样,我们该如何解释人们热衷 于去做那些能引起负面情绪的 事情,比如说看恐怖片的行 为?那么多的人乐此不疲地看 恐怖片,一连两个多小时沉浸 在恐惧中。我们在生活中对危 险的、可怕的、不吉利的东西 都是回避的,可是为什么不回 避恐怖片?

    人们为何逃避恐惧?
    从根本上说,恐惧是一种 能够感知威胁的早期预警系 统,能够为人赢得时间逃跑。 我们会把有些画面、声音甚至 气味与危险关联起来,并储存 在杏仁体中。杏仁体是位于大 脑中心附近呈杏仁状的软体组 织。如果杏仁体认为危险,那 么人的大脑就会启动“对抗或 逃避”反应。

    恐怖片是“安全的恐惧”
    常态下,人们一般愿意选 择避免恐惧,但是,当他们进 入戒备状态,做好了充分的心 理准备,体验恐惧时也在体验 快乐。科学家认为,有些人喜 欢恐怖片就是因为这能给他们 一个安全的环境去体验恐惧的 刺激。
    也许是现实生活太过平 静,没有波澜,没有刺激,而 看恐怖片,是一种能让人体会 到紧张和刺激的方式。研究发 现,寻求刺激者和回避刺激者 的大脑对多巴胺的处理方式存 在重大差异。多巴胺是大脑中 产生的让人感受愉悦和成就感 的化学物质。在实验中,研究 人员要求34名志愿者回答一份 问卷上的问题,对他们喜欢新 鲜刺激的程度进行评估,然后 对他们进行脑部扫描,结果表 明,寻求刺激的人比回避刺激 的人多巴胺的数量更多。恐怖 画面出现时,他们会出现心跳 加快、皮肤出汗等反应,如同 自己正在经历恐惧一样。大脑 想象出来的画面能够让身体觉 得真实。大脑杏仁体这样的区 域对输入信息做出反应并释放 激素,但脑前额皮质却会提供 额外的保护结构;我们拥有足 够的掌控,知道我们自己并未 处于危险之中,并且能够平衡 肾上腺素。

    怕并快乐着
    科学家还发现,大脑中的 杏仁体是恐惧或其他消极情绪 的主要神经关联,而当快乐情 绪产生时,额叶前部的大脑皮 层会和其他一些部分共同参与 这一过程。在特殊的环境中, 杏仁体和额叶可以被同时激 活,消极和积极的情绪就可以 被同时激发。这种“共激活作 用”是一种基本的情绪结构, 恐怖片可以启动这种“共激活 作用”,使人们在感到恐惧的同 时也体验到快乐。
    看恐怖电影的人,同时享 受着快乐和不快乐两种情绪。 看恐怖片的时候,我们处于一 种极度紧张的状态,看过以后终 于可以松一口气,而正是这种 如释重负的感觉让我们感到满 足和快乐,从而让我们越来越 热爱恐怖片,越来越依赖恐怖 片。这就解释了人类为何会有 一种特殊的心态,那就是寻求 令自己害怕的东西。人们确实 享受着“被吓得要死”的感觉。
   

   (摘自《百科知识 》2012/19 李凯 文)


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