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南京市博物馆祁海宁谈“南京大报恩寺的历史研究与考古发掘”

  金陵大报恩寺遗址考古挖掘一直备受世人的瞩目,特别是在长干寺地宫内出土的“七宝阿育王塔”,被专家称作是“考古学界和佛教界的惊世大发现”,是南京一笔重大的、难以估量的文化财富,为南京佛教文化的发展和繁荣带来契机。南京市博物馆考古部祁海宁副主任做客金图讲坛详细地解读《南京大报恩寺的历史与考古发掘》。

  祁主任从两幅明清绘制的报恩寺全图开始,为我们述说金陵大报恩寺的历史沿革及其盛况,从图上可以看出当时的盛景,其面积之大、规模之宏伟令人惊叹。它位于南京市中华门外古长干里,是明成祖朱棣(永乐皇帝)为纪念其生母所建,也有说是为其建功立业而建。工程公元1412年始建,十万民工,历时19年建成,耗费白银248.5万两,郑和参与工程建设,并主持了落成大典。是明清时期百寺之首,相当于现在的佛学院,是明初刻经、印经中心。其等级之高被誉为皇家寺庙,仅次于北京故宫的太和殿,在明清佛教界地位崇高。是南京城最负盛名的标志性建筑,永乐皇帝赐封该塔为“第一塔”,即便是在南京城的任何位置,都能看到它的身影,并入选清代金陵48景而成为旅游景点并融入百姓生活。尤其是大报恩寺的琉璃塔,高耸入云的雄伟建筑规模;遍体琉璃的华丽装饰艺术独步古今,被誉为“雄丽甲海内外”、“中国之大古董”,被西方人誉为“中世纪七大奇观”之一而纷纷防造。1856年,金陵大报恩寺和琉璃塔毁于太平天国战火。可以说大报恩寺的辉煌与南京长干里地区优越的自然条件和悠久的历史传承之间有着深厚的渊源关系。

  接着祁主任用多幅照片为我们描述了七宝阿育王塔发掘的过程,被誉为“塔王”的南京阿育王塔于去年十一月被请出铁函,其巨大的体积、完美的造型、塔内所藏释迦牟尼“佛顶真骨”等佛教顶级圣物,引起海内外广泛关注。七宝指的是金、银、琉璃、玻璃、珊瑚、玛瑙、砗磲,根据塔身上的文字记载,它的“产地”就在我们江苏扬州,通体鎏金的表层,熠熠发光,百余颗宝石,嵌于塔座,塔身图案精美,甚至连蕉叶部分的正反两面都装饰满了多种图案,人物造像、佛像、动物等图案栩栩如生,令人感叹。其实阿育王塔的价值,不仅仅在于“珠光宝气”,更在于它的历史和宗教价值,是中国考古界在2008年最重要的发现之一。

  针对这次的考古挖掘的主要收获,祁主任总结说:①较全面地揭示出明代大报恩寺主要建筑的准确位置和分布格局,真实地反映出这座皇家寺院的原貌;②成功发掘了北宋圣感塔地宫,这是目前国内发现的最深的佛塔地宫,是竖井式地宫的代表。 同时通过考古发掘,证明了它与明代大报恩寺琉璃塔的关系;③出土了以七宝阿育王塔为代表的多套舍利容器,是研究宋代舍利瘗藏制度的重要实物,其中多件器物堪称“国宝”;④本次出土的宋代丝织品,无论是数量,还是质量,以及墨书题记所反映的史料价值,在建国以来考古发现中极为罕见;⑤本次出土的种类丰富的宋代香料和器具实物,对于研究中国香料史、用香史具有重要的价值。

  祁主任用他亲身经历所掌握的第一手资料,带我们一起去感受了这次惊世发现的成果,听众纷纷惊叹它的魅力、它的精美,被它的故事所吸引而流连忘返,并表示要去博物馆亲眼目睹它的风采。